Según un estudio de Harvard, la meditación reconstruye la materia gris del cerebro

Los sujetos de prueba que participaron en un programa de 8 semanas de meditación de atención plena mostraron resultados que asombraron incluso a los neurocientíficos más experimentados de la Universidad de Harvard . El estudio fue dirigido por un equipo de investigadores afiliado a Harvard ubicado en el Hospital General de Massachusetts, y las imágenes de resonancia magnética del equipo documentaron por primera vez en la historia médica cómo la meditación produjo cambios masivos dentro de la materia gris del cerebro. “A pesar de que la práctica de la meditación está asociada con una sensación de tranquilidad y relajación física, los médicos han afirmado durante mucho tiempo que la meditación también proporciona beneficios cognitivos y psicológicos que persisten durante todo el día”, dice el autor del estudio Sara Lazar del MGH Programa de Investigación Neuroimagen Psiquiátrica y un Instructor de psicología en la Escuela de Medicina de Harvard . “Este estudio demuestra que los cambios en la estructura del cerebro pueden ser la base de algunas de estas mejoras reportadas y que las personas no solo se sienten mejor porque están pasando tiempo relajándose”.


Sue McGreevey de MGH escribe: “Estudios previos del grupo de Lazar y otros encontraron diferencias estructurales entre los cerebros de practicantes de meditación experimentados y personas sin historial de meditación, observando el engrosamiento de la corteza cerebral en áreas asociadas con la atención y la integración emocional. Pero esas investigaciones no pudieron documentar que esas diferencias fueron realmente producidas por la meditación. “Hasta ahora, eso es. Los participantes pasaron un promedio de 27 minutos por día practicando ejercicios de atención plena, y esto es todo lo que se necesitó para estimular un aumento importante en la densidad de materia gris en el hipocampo, la parte del cerebro asociada con la autoconciencia, la compasión y la introspección. McGreevey agrega: “Las reducciones de estrés informadas por los participantes también se correlacionaron con la disminución de la densidad de materia gris en la amígdala, que se sabe que juega un papel importante en la ansiedad y el estrés. Ninguno de estos cambios se observó en el grupo de control, lo que indica que no habían resultado simplemente del paso del tiempo“.


“Es fascinante ver la plasticidad del cerebro y que, al practicar meditación, podemos desempeñar un papel activo en el cambio del cerebro y aumentar nuestro bienestar y calidad de vida”, dice Britta Hölzel, primera autora del artículo y una investigador en MGH y la Universidad de Giessen en Alemania. Puede leer más acerca del notable estudio visitando Harvard.edu .


Fuente: https://news.harvard.edu/gazette/story/2011/01/eight-weeks-to-a-better-brain/

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